Les grades et ceintures

Les ceintures de karaté sont blanc, jaune, orange, vert, bleu, violet, marron et noir. L'ordre des couleurs et le nombre de ceintures varient selon les styles de karaté.

À l'origine, au Japon, les pratiquants portaient un kimono blanc, similaire à leur habit de travail, ainsi qu'une ceinture blanche pour fermer la veste. La ceinture blanche devenant marron puis noire au fur et à mesure de l'entraînement, la ceinture noire fut considérée comme l'ultime étape à atteindre.

Le style Shotokan de maître Ohshima a gardé ce principe originel de trois couleurs, blanche du 9e au 4e kyu, marron du 3e au 1 e kyu, puis noire de shodan (premier dan) à godan (5edan).

Même si, à l'origine, le karaté et les autres arts martiaux n'utilisaient la ceinture que pour tenir le pantalon, il devint vite courant de différencier le pratiquant initié (et non « accompli ») du débutant en ceignant une ceinture noire (initié) ou blanche (débutant). Par la suite, la ceinture marron apparut. Elle désignait l'élève sur le point d'obtenir la ceinture noire. De nos jours, une classification large et variée existe et varie en fonction des styles et des écoles.

Néanmoins, les différents pratiquants s'entendent en général sur les éléments suivants :

  1. il peut y avoir entre six et dix niveaux à gravir jusqu'à la première ceinture noire, ils sont appelés kyū (, qui est le chiffre neuf) et vont par conséquent de neuf à un (voir la liste des couleurs ci-après à titre indicatif). Ces niveaux sont à la discrétion du sensei et/ou de la fédération qui enseigne dans le dojo et peuvent être encore subdivisés en sous-grades, généralement représentés par des barrettes noires ou de couleur apposées sur la ceinture. Ces barrettes sont parfois utilisées sur la ceinture blanche (dans certains styles traditionnels) pour indiquer les kyū à défaut des changements de couleur ;
  2. ensuite vient la (première ceinture noire) qui est en fait le 1er dan (, « étape ») : le karatéka a acquis les bases du style ;
  3. puis, les dan (niveaux) se succèdent en ordre croissant jusqu'au 10e dan, qui est le grade le plus élevé et bien souvent réservé au soke (ou directeur du style, le fondateur ou son héritier). Les passages de grade se font dans le club jusqu'au 1er kyū mais, en France, les dan sont passés devant un jury (suivant un programme en général délimité collégialement, selon la fédération et le groupement du club).

Toutes les écoles ne décernent pas le même nombre maximum de dan. Certaines écoles autorisent de monter plus vote leurs grades dan: la progression n'est pas homogène.

La succession de couleurs en Belgique et en France est généralement : blanche, jaune, orange, verte, bleue et enfin marron. La ceinture marron correspondant au 1er kyū et la blanche au 9ème (parfois à un grade inférieur à marron). Les ceintures bicolores (blanche et jaune, jaune et orange, etc.) sont parfois utilisées comme ceintures intermédiaires et remplacent les barrettes. Selon les styles, les couleurs (suaf blanche, marron et noire) peuvent être différentes et leur succession, différer. Dans des styles voisins, la ceinture marron est parfois remplacée par une ceinture rouge.

9e kyū (blanche) 8e kyū (jaune) 7e kyū (orange) 6e kyū (verte) 5e kyū(violette/bleue¹) 4e kyū(violette/bleue¹) 3e kyū (marron) 2e kyū (marron) 1er kyū (marron) 1er dan2e dan3e dan, ...
(noire)
Blanche 9e kyu Judo white belt.svg
Jaune 8e kyu Judo yellow belt.svg
Orange 7e kyu Judo orange belt.svg
Verte 6e kyu Judo green belt.svg
Bleu 5e kyu Judo blue belt.svg
Bleu 4e kyu Judo blue belt.svg
Marron 3e kyu Judo brown belt.svg
Marron 2e kyu Judo brown belt.svg
Marron 1er kyu Judo brown belt.svg
Noire 1er, 2ème, 3ème, ..., 10ème dan Judo black belt.svg

Pour le kyokushin, les couleurs sont (shidokan, kudo daido juku pas d'orange)

11e kyū (blanche) 10e kyū (orange) 8e kyū (bleue) 7e kyū (bleue + barrette) 6e kyū (jaune) 5e kyū (jaune + barrette) 4e kyū (verte) 3e kyū (verte + barrette) 2e kyū (marron) 1er kyū (marron) 1er dan2e dan3e dan, ..., 10e danMatsutatsu Oyama (1923 - 1994)
(noire)
Blanche 11e kyu Judo white belt.svg
Orange 10e kyu Judo orange belt.svg
Bleu 8e kyu Judo blue belt.svg
Bleu + barrette 7e kyu Judo blue belt.svg
Jaune 6e kyu Judo yellow belt.svg
Jaune + barrette 5e kyu Judo yellow belt.svg
Verte 4e kyu Judo green belt.svg
Verte + barrette 3e kyu Judo green belt.svg
Marron 2e kyu Judo brown belt.svg
Marron 1er kyu Judo brown belt.svg
Noire 1er2e3e, ..., 10e dan Judo black belt.svg
 


Ensuite, le pratiquant porte la ceinture noire à partir du 1er dan. Toutefois, dans certains styles, il est permis de porter une ceinture à barrettes rouge et blanche à partir du 6e dan, et une ceinture rouge ou blanche (pour marquer le fait que l'on ne cesse d'apprendre et boucler la boucle) à partir du 9e dan.

L'article L. 212-5 du Code du sport français prévoit que « Dans les disciplines sportives relevant des arts martiaux, nul ne peut se prévaloir d'un dan ou d'un grade équivalent sanctionnant les qualités sportives et les connaissances techniques et, le cas échéant, les performances en compétition s'il n'a pas été délivré par la commission spécialisée des dans et grades équivalents de la fédération délégataire ou, à défaut, de la fédération agréée consacrée exclusivement aux arts martiaux. »

À ce titre et en ce qui concerne le karaté, seules les ceintures noires et les dan délivrés par la Commission spécialisée des dan et grades équivalents de la Fédération française de karaté seraient reconnus en France.

Enfin, dans les compétitions de la WKF, les pratiquants portent, pendant les combats, une ceinture de couleur aka (rouge), ao(bleu) [qui remplace maintenant shiro (blanche)] pour permettre au public de les différencier plus facilement. De même, l'arbitrage par points (dixièmes de points) a été abandonné au profit d'une élimination directe par vote avec des drapeaux de couleur bleue ou rouge.